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Le Mercredi 27 Novembre 2019 - Par AFP

Nucléaire: l'Afrique du Sud a besoin de nouveaux espaces de stockage de combustible usagé


​Johannesburg - Les installations de stockage des déchets radioactifs de l'unique centrale nucléaire d'Afrique du Sud seront pleins l'année prochaine, a déclaré mardi la compagnie d'électricité Eskom, ajoutant qu'elle avait commencé à créer des espaces supplémentaires.


L'Afrique du Sud est le seul pays du continent à avoir une énergie nucléaire civile et les deux réacteurs de la centrale de Koeberg, située à l'extérieur du Cap, sont en service depuis plus de 30 ans.

Koeberg produit 1.860 mégawatts, soit environ 4% de l'énergie totale du pays.

"Les piscines de combustible usagé (seront) pratiquement pleines en 2020 et c'est pourquoi un projet a été lancé pour créer de l'espace supplémentaire," a précisé Eskom dans un communiqué.

Elle a ajouté qu'elle commencerait à "transférer une partie du combustible usagé" vers un autre système de stockage connu sous le nom de fûts de stockage à sec.

Les fûts "sont sur place" et la compagnie "se prépare" au transfert.

Elle relève que cette solution de stockage à sec est largement utilisée dans l'industrie nucléaire à travers le monde.

"Koeberg est la seule centrale nucléaire d'Afrique et, par conséquent, l'option d'un dépôt centralisé de stockage humide n'est pas financièrement viable, pas plus qu'il n'est techniquement viable d'augmenter la taille et la capacité de stockage des piscines", selon Eskom.

Koeberg devait initialement finir de fonctionner en 2024, soit 40 ans après sa mise en service, mais elle est en cours de modernisation et son exploitation est maintenant prévue jusqu'en 2044.

Les défenseurs de l'environnement ont mis en garde contre cette prolongation.

"Le gouvernement fait preuve d'un manque de vision incroyable en prolongeant la durée de vie de Koeberg, potentiellement au détriment de notre sécurité ", a déclaré mardi Melita Steele, responsable de la campagne climat et énergie de Greenpeace en Afrique.

"Non seulement les Sud-Africains vont devoir payer plus pour stocker davantage de déchets hautement radioactifs mais il n'existe pas non plus de solution à long terme pour ces déchets, qui peuvent rester radioactifs pendant des centaines de milliers d'années ", a-t-elle ajouté.

Pour le moment, 90% de l'électricité du pays est produite par des centrales au charbon.

L'année dernière, le gouvernement a abandonné des projets controversés de nouvelles centrales nucléaires lancés par l'ancien président, Jacob Zuma.





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